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Pourquoi voyager en Colombie avec Clio
Parmi les plus anciennes démocraties d'Amérique du Sud, la Colombie a retrouvé depuis quelques années une paix et une stabilité politique qui lui permettent de développer les atouts économiques dont elle dispose. Engagée dans la protection et la mise en valeur d'un patrimoine naturel et historique exceptionnel, elle accueille désormais à bras ouverts et en toute sécurité ceux qui ont la chance de pouvoir visiter le pays. C'est pourquoi Clio vous invite sans tarder à découvrir ce riche territoire, ses sites archéologiques uniques au monde, ses cultures et ses monuments, des sommets enneigés de la cordillère andine aux eaux turquoise de la mer des Caraïbes.
Une histoire d'or et de café

La Colombie, ainsi nommée en l'honneur de Christophe Colomb qui y aborda en 1502, était alors le domaine des Indiens Chibchas, agriculteurs sédentaires, mais aussi excellents orfèvres... Il n'en fallait pas plus pour attiser la convoitise des conquistadors qui fondèrent plusieurs établissements sur les côtes et, sur le plateau, la ville de Bogota. De nombreuses révoltes des Indiens et des Créoles contre la mainmise exercée par l'Espagne marquèrent le XVIIIe siècle et, lorsqu'en 1819, le grand libérateur de l'Amérique du Sud, Simon Bolivar, fit pénétrer ses troupes en Nouvelle Grenade, il put compter sur l'appui d'une large partie de la population. En 1858, le pays opta pour un modèle fédéral. De soubresauts en périodes d'accalmie, la Colombie a connu un spectaculaire redressement depuis l’an 2000, sous la double présidence du président Uribe. Ce dernier a réussi le tour de force d'assurer la sécurité intérieure et de rétablir la croissance économique. Celle-ci repose en partie, comme depuis longtemps, sur l'exploitation du café dont la Colombie est le deuxième producteur mondial (10 %). Si vous êtes amateur de cette boisson, votre voyage sera un enchantement car vous pourrez goûter aux différents arômes, servis à tous les coins de rues par des vendeurs ambulants.

Quatre ensembles culturels majeurs

La Colombie a la réputation justifiée d'être, sur le plan culturel, le plus riche des pays d'Amérique du Sud. La visite du fameux musée de l'Or de Bogota sera un grand moment de votre voyage, quand vous découvrirez l'incroyable richesse de ses collections, fruit du savoir-faire des orfèvres précolombiens. Mais les multiples centres d'intérêt sont répartis sur tout le territoire, et pour vous permettre d'en apprécier l'essentiel, nous avons conçu ce circuit autour de quatre zones géographiques bien délimitées.

Première boucle, depuis la capitale à travers le pays Boyaca, centré sur les villes coloniales de Tunja et, surtout, de Villa de Leyva. Sa vaste plaza mayor est un enchantement pour les yeux, avec ses maisons basses blanchies à la chaux et la rutilance de ses monastères baroques.

Deuxième étape en pays Huila, placée, celle-ci, sous le signe de l'archéologie. La civilisation de Tierradentro, développée dans une sorte de bout-du-monde isolé sur les premières pentes de la cordillère, a laissé d'étranges tombes circulaires remontant au VIe siècle av. J.-C. Très vastes, creusées à dix mètres sous terre, elles sont encore ornées de fresques émouvantes.

La civilisation de San Agustin est sans doute la plus prestigieuse qui ait vu le jour en terre colombienne. Une des plus mystérieuses aussi, avec sa statuaire en pierre, riche de centaines de spécimens. Les plus grandes, atteignant six mètres de hauteur et pesant cinq tonnes, ne laissent pas d'impressionner. Elles ont présidé au culte des morts de cette culture pendant près de deux millénaires, de 600 av. J.-C. à 1200 après, et se retrouvent sur différents sites étendus sur plusieurs dizaines d'hectares. Deux jours ne seront pas de trop pour vous imprégner de ces étonnantes merveilles.

Changement radical de décor à la sortie du vol Neiva-Carthagène. Cité la plus puissante de la « Nouvelle Grenade » espagnole, Carthagène des Indes – pour lui donner son nom complet – est un véritable enchantement. Imaginez une presqu'île entourée de remparts, renforcés à intervalle régulier de puissants bastions qui sont autant de chefs-d’œuvre de l'architecture militaire. De toute part, la ville est battue par les flots turquoise de la mer des Caraïbes, ouverte vers le chapelet des îles qui mènent, plus au nord, aux Antilles françaises et à Cuba. La lumière pare la « Perle des Caraïbes » d'un éclat qui rappelle fortement les villes andalouses. Façades aux grilles ouvragées, patios intimes baignés d'une végétation tropicale, églises détachant leurs coupoles ovoïdes sur un ciel souvent d'azur : tout ici relève du plus beau baroque édifié dans un cadre idyllique.

La Colombie, il faut s'en souvenir, est le pays où les aventuriers qui la découvrirent au XVIe siècle se mirent quête de l'Eldorado, la contrée du "seigneur doré", celui dont on a retrouvé la trace sur les rives du lac de Guatavita. Une raison supplémentaire de mettre ses pas dans ceux des conquistadors...

Conditions de votre voyage

En constant développement, surtout depuis que le pays s'ouvre à nouveau largement au tourisme, les infrastructures de la Colombie sont dans l'ensemble d'une excellente qualité. Le réseau routier entre les grandes villes est bien entretenu. Tout au plus, certains tronçons vers des sites majeurs seront-ils effectués sur des routes plus étroites et sinueuses, ralentissant les moyennes des autocars. Ceux-ci sont, eux aussi, tout proche des standards occidentaux. Les hôtels où vous descendrez sont, dans les grandes villes, semblables aux hôtels internationaux classiques. Pour certaines étapes, dans des villes coloniales de charme ou près de sites plus isolés, nous avons fait le choix d'hôtels à l'architecture plus typique, parfois de style "lodge", dont l'équipement peut être un peu plus sommaire mais l'agrément renforcé. Ainsi, le rythme de votre voyage restera-t-il raisonnable, d'autant plus que votre conférencier, outre l'apport inestimable de sa culture et de son érudition, saura, lors des journées les plus longues, ménager des pauses judicieuses.
 
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COL 31 - 16 jours

Etendue au pied de l'isthme de Panama sur les rives du Pacifique et de la mer des Caraïbes, striée de trois cordillères andines, la Colombie s'étend vers l'est en d'immenses plaines qui se perdent dans ... Découvrir ce voyage
 

 
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